KOHLERSTRAUMANN, a renowned architecture firm led by the dynamic young duo Aaron Kohler and Marc Straumann, has been making waves in the industry with its minimalist-modern design language and philosophy of honest implementation and high quality. What started 20 years ago with a random encounter on a basketball court has turned into a flourishing business with international reach.

Two decades ago, Aaron Kohler and Marc Straumann were playing basketball together as teenagers – today, they are testing the limits of conventional architecture, trailblazing into a world of innovative creations worthy of the 21st century.

At its core, the Basel-based architecture firm KOHLERSTRAUMANN believes that architecture is more than just the physical structures we see and inhabit – it is, as the two founders themselves put it “an art form that can be transformative, transcendent and deeply meaningful”. The firm’s philosophy revolves around valuing the details, the spirit of a place, honest materials and construction, and the feeling of space and light.

“We use locally sourced, natural materials, paying close attention to every element, and work with the existing environment rather than against it,” Aaron Kohler explains. “We aim to create architecture that feel like a natural extension of the world around us, forging a deeper connection between people and their surroundings.”

Passion, know-how, innovative thinking and last but not least, the complementary personalities of the two founders have propelled their architecture firm into growth pretty much from the start. Today, only four years after going into business together, their team has grown to fourteen employees. In that respect, moving into new premises right by the Bankverein has been a meaningful milestone. Their new offices not only offer more space but also almost function as a business card, showing their minimalistic style. However, Marc Straumann points out: “We do not have a trademark as such, nor do we aspire to have one. What is important to us is the development of a place. An honest realisation that emphasises high quality.”

Championing details

At KOHLERSTRAUMANN, details matter. Their meticulous approach to design ensures that every aspect of their projects is carefully considered, resulting in spaces and buildings that are not only functional but aesthetically pleasing and durable. Their body of work demonstrates their ability to tackle a diverse range of projects, from residential homes to commercial spaces, while maintaining a strong focus on sustainability and adaptability.

One of their notable projects is the monolithic but minimalist concrete apartment building in Binningen, a residential neighbourhood to the south of Basel. Here, the new structure is set into a hillside, giving all seven apartments a panoramic view of the city. Another great example of the architects’ skills is three-family home in Nelkenrain, Oberwil, which is almost finished. KOHLERSTRAUMANN also renovates existing structures such as the single-family home in Lausen. “Renovating a family home in Switzerland can be a significant undertaking, and our recent renovation project was no exception,” says Kohler. “We completely transformed the space by changing the floors, renovating all bathrooms and the kitchen, adjusting the room layout, and even adding a wine cellar.”


Nelkeinrain. Photo: Maris Mezulis

Noteworthy is also the restaurant Mirai Ramenclub in Basel. The architects followed the culinary concept of combining Japanese and French and created a harmonic fusion of raw materials such as wood, stone, and metal. The result is an iconic design for an iconic food hub.

KOHLERSTRAUMANN has also received a lot of praise for their Merian Tower concept – a merge between hotel and co-working space with stunning structures perched along the banks of the Rhine. For the architects, it manifests a celebration of Basel’s rich architectural heritage.

Another residential project is Rottmannsboden. Designed to accommodate two distinct users in a single building, the structure has been separated into a series of volumes and integrated with a split level to tackle the challenge of building on the existing topography. The entrance structure, adjacent to the garage, offers privacy for the living area by separating it from the street. Sand-blasted concrete materials provide thermal protection, reducing energy use and providing shelter from harsh weather conditions.

“We believe that every architectural act has its own unique purpose and that our responsibility as architects is to create designs that fulfil this purpose in a way that respects and enhances the existing environment while also inspiring and enriching the lives of those connected to it,” Kohler adds.


Hotel Merian. Image: KOHLERSTRAUMANN

Great visions – global presence

Following its success in Switzerland, this year, KOHLERSTRAUMANN plans to open an office in Hong Kong, with further locations in Europe and the USA in the pipeline. This expansion showcases the firm’s commitment to growth and its ability to adapt to the evolving architectural landscape.

The firm actively seeks out partnerships with other industry leaders, fostering relationships that allow them to explore new ideas and technologies. An exciting collaboration of international scope is coming up with NEOM, a large development project in the temperate north-west of Saudi Arabia comprising numerous cities, resorts, and other developments. “We aim to create architecture that is both functional and awe-inspiring,” Kohler says and this particular project fits right in as it aims to create a unique living experience while preserving 95 percent of the surrounding natural landscape. Certainly, an inspiring project we will hear a lot more about soon.

Aside from NEOM, KOHLERSTRAUMANN has several exciting projects in the pipeline, including a 22-room hotel in Lenk and 13 single-family homes in Biel-Benken.


Nelkeinrain. Photo: Maris Mezulis Biel-Benken. Image: KOHLERSTRAUMANN

Kohler neatly summarises what their forward-thinking architecture firm is all about: “Architecture is more than just a profession – it’s a calling. We approach every idea with a deep respect for the environment and a commitment to creating designs that honour its beauty and wonder. Whether it’s a home, a public building, or an urban development, we strive to create architecture that inspires to see the world in a new light.”

Looking ahead, KOHLERSTRAUMANN is poised to make a significant impact on the architectural landscape. Their emphasis on sustainability, adaptability, and collaboration positions them as a leader in addressing the challenges of the 21st century. As they embark on their next phase of growth, the world will be watching, eager to see how KOHLERSTRAUMANN shapes the future of architecture.

Web: www.kohlerstraumann.com




Architektur im Wandel: Die Pioniere der neuen Generation


KOHLERSTRAUMANN, das renommierte Architekturbüro des dynamischen, jungen Duos Aaron Kohler und Marc Straumann, sorgt mit minimalistisch-moderner Designsprache und einer Philosophie der ehrlichen Umsetzung gepaart mit hoher Qualität für Aufsehen in der Branche. Was vor 20 Jahren mit einer zufälligen Begegnung auf einem Basketballplatz begann, hat sich zu einem florierenden Unternehmen mit internationaler Reichweite entwickelt.

Vor zwei Jahrzehnten spielten Aaron Kohler und Marc Straumann gemeinsam als Teenager Basketball – heute testen sie hingegen die Limits der konventionellen Architektur und zeigen, wo es lang geht, und zwar direkt in eine Welt innovativer Kreationen, die im Zeichen des 21. Jahrhunderts stehen.

Der Kern der Philosophie des Basler Architekturbüros KOHLERSTRAUMANN ist, dass Architektur über die physischen Strukturen, die wir sehen und bewohnen hinausgeht. Architektur ist, wie die beiden Gründer selbst sagen, „eine Kunstform, die transformativ, transzendent und voller Bedeutung sein kann”. Die Philosophie des Unternehmens dreht sich daher um die Wertschätzung der Details, des Geistes eines Ortes, ehrlicher Materialien und Konstruktionen sowie des Raum- und Lichtgefühls.

„Wir verwenden lokal bezogene, natürliche Materialien, achten auf jedes Element und arbeiten mit der vorhandenen Umgebung, anstatt gegen sie”, erklärt Aaron Kohler. „Unser Ziel ist es, Architektur zu schaffen, die sich wie eine natürliche Erweiterung der Welt um uns herum anfühlt und eine tiefere Verbindung zwischen Menschen und ihrer Umgebung herstellt.”

Leidenschaft, Know-how, innovatives Denken aber nicht zuletzt auch die sich ergänzenden Persönlichkeiten des Gründer-Duos haben ihr Architekturbüro von Anfang an zum Wachstum verholfen. Nur vier Jahre nach der Gründung ihres gemeinsamen Unternehmens ist ihr Team auf 14 Mitarbeiter angewachsen. In dieser Hinsicht war der Umzug in neue Räumlichkeiten direkt beim Bankverein ein bedeutender Meilenstein. Ihre neuen Büros bieten nicht nur mehr Platz, sondern sind gleichzeitig auch eine Art begehbare Visitenkarte, die ihren minimalistischen Stil widerspiegelt. Marc Straumann betont jedoch: „Wir haben in dem Sinne kein Markenzeichen, das streben wir auch nicht an. Uns ist die Ausformulierung eines Ortes wichtig. Eine ehrliche Umsetzung, die auf hohe Qualität setzt.”

Auf die Details kommt es an

Bei KOHLERSTRAUMANN dreht sich vieles ums Detail. Ihr akribischer Ansatz beim Entwerfen stellt sicher, dass jeder Aspekt ihrer Projekte sorgfältig geprüft wird, was zu Räumen und Gebäuden führt, die nicht nur funktional, sondern auch ästhetisch ansprechend und langlebig sind. Ihre Arbeit ist geprägt von ihrer Fähigkeit, eine vielfältige Palette von Projekten – von Wohnhäusern bis hin zu Gewerberäumen – zu bewältigen und dabei nicht den Fokus auf Nachhaltigkeit und Anpassungsfähigkeit zu verlieren.

Eines der bemerkenswertesten Projekte von KOHLERSTRAUMANN ist das monolithische, aber minimalistische Betongebäude in Binningen, einem Wohnviertel südlich von Basel. Hier ist das neue Gebäude in einen Hang eingebettet, sodass alle sieben Wohnungen einen Panoramablick auf die Stadt haben. Ein weiteres großartiges Beispiel für das Können der Architekten ist das Dreifamilienhaus in Nelkenrain, Oberwil, welches kurz vor der Fertigstellung steht. KOHLERSTRAUMANN renoviert auch bestehende Strukturen, wie das Einfamilienhaus in Lausen. „Die Renovierung eines Einfamilienhauses in der Schweiz kann eine große Herausforderung sein, und unser jüngstes Renovierungsprojekt war da keine Ausnahme”, erzählt Kohler. „Wir haben den Raum komplett umgestaltet, indem wir die Böden verändert, alle Badezimmer und die Küche renoviert, das Raumlayout angepasst und sogar einen Weinkeller hinzugefügt haben.”

Bemerkenswert ist auch das Basler Restaurant Mirai Ramenclub. Die Architekten folgten hier dem kulinarischen Konzept, japanische und französische Elemente zu kombinieren, und schufen eine harmonische Fusion aus rohen Materialien wie Holz, Stein und Metall. Das Resultat ist ein ikonisches Design für einen ikonischen Food-Hub.

Viel Lob gab es auch für das Merian Tower-Konzept – eine Verschmelzung von Hotel und Co-Working-Space mit beeindruckenden, architektonischen Strukturen entlang des Rheinufers. Für die Architekten stellt es eine Hommage an das reiche architektonische Erbe von Basel dar.

Ein weiteres Wohnprojekt ist Rottmannsboden. Entworfen, um zwei unterschiedliche Nutzer in einem Gebäude unterzubringen, wurde die Struktur in eine Reihe von Volumen aufgeteilt und mit einem Split-Level integriert, um die Herausforderung des Bauens auf der bestehenden Topographie effektiv zu meistern. Der Eingangsbereich, neben der Garage, bietet Privatsphäre für den Wohnbereich, indem er ihn von der Straße trennt. Sandgestrahlte Betonmaterialien bieten thermischen Schutz, reduzieren den Energieverbrauch und bieten Schutz vor rauen Wetterbedingungen.

„Wir glauben, dass jede architektonische Handlung einen eigenen einzigartigen Zweck hat und dass unsere Verantwortung als Architekten darin besteht, Entwürfe zu schaffen, die diesen Zweck erfüllen, indem sie die bestehende Umgebung respektieren und verbessern und gleichzeitig das Leben der Menschen, die damit verbunden sind, inspirieren und bereichern”, fügt Kohler hinzu.

Große Visionen – globale Präsenz

Nach ihrem Erfolg in der Schweiz plant KOHLERSTRAUMANN in diesem Jahr, ein Büro in Hongkong zu eröffnen, weitere Standorte in Europa und den USA sind in Planung. Diese Expansion zeigt das Engagement des Unternehmens für Wachstum und seine Fähigkeit, sich an die sich entwickelnde Architekturlandschaft anzupassen.

Das Unternehmen sucht aktiv Partnerschaften mit anderen Branchenführern und pflegt Beziehungen, die es ihnen ermöglichen, neue Ideen und Technologien zu erkunden. Eine aufregende Zusammenarbeit von internationalem Umfang steht mit NEOM bevor, einem großen Entwicklungsprojekt im Nordwesten Saudi-Arabiens, das zahlreiche Städte, Resorts und andere Developments umfasst. „Wir wollen Architektur schaffen, die sowohl funktional als auch inspirierend ist”, sagt Kohler. Dieses Projekt bietet sich in dieser Hinsicht besonders an, denn es zielt darauf ab, ein einzigartiges Wohnerlebnis zu schaffen und dabei 95 Prozent der umgebenden Naturlandschaft zu erhalten. Ein spannendes Projekt, von dem wir in Zukunft sicherlich noch viel hören werden.

Neben NEOM hat KOHLERSTRAUMANN mehrere interessante Projekte in der Pipeline, darunter ein 22-Zimmer-Hotel in Lenk und 13 Einfamilienhäusern in Biel-Benken.



Kohler bringt den Kerngedanken des Architekturbüros auf den Punkt: „Architektur ist mehr als nur ein Beruf – es ist eine Berufung. Wir gehen jede Idee mit großem Respekt für die Umwelt und dem Engagement an, Entwürfe zu schaffen, die ihre Schönheit und Magie ehren. Ob es sich um ein Zuhause, ein öffentliches Gebäude oder eine städtische Entwicklung handelt, wir bemühen uns, Architektur zu schaffen, die dazu inspiriert, die Welt in einem neuen Licht zu sehen.”

Mit Blick in die Zukunft verfügt KOHLERSTRAUMANN über die wegweisenden Visionen, um einen bedeutenden Einfluss auf die Architekturlandschaft auszuüben. Ihr Schwerpunkt auf Nachhaltigkeit, Anpassungsfähigkeit und Zusammenarbeit positioniert sie beim Meistern der Herausforderungen des 21. Jahrhunderts ganz vorn. Während sie also ihre nächste Wachstumsphase beginnen, schauen wir gespannt zu, wie KOHLERSTRAUMANN die Zukunft der Architektur weiterhin mitgestaltet.


Links: Gründer Aaron Kohler und Marc Straumann. Foto: Maris Mezulis. Rechts: Mirai Ramenclub, Basel. Foto: Maris Mezulis

Web: www.kohlerstraumann.com

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